西暦1871年(明治四年)

パリ・コミューン事件。ドイツ帝国成立。廃藩置県実施。
琉球島民の殺害事件
ドイツで文化闘争始まる


1月5日、普仏戦争: パリ砲撃開始
1月18日、普仏戦争: ヴェルサイユ宮殿でヴィルヘルム1世がドイツ皇帝に即位(ドイツ帝国成立)
1月28日(明治3年12月8日)、普仏戦争: パリ陥落、休戦協定
1月28日(明治3年12月8日)、横浜毎日新聞創刊(日本初の日本語日刊新聞)

2月26日(明治4年1月8日)、普仏戦争: ベルサイユ条約(en, fr)により終戦.フランスがドイツにアルザス・ロレーヌを割譲
2月26日(明治4年1月8日)、 陸軍繰練場(日比谷練兵場)開場
2月27日(明治4年1月9日)、廣澤参議が暗殺さる

3月18日、全米プロ野球選手協会設立
3月28日、パリ・コミューンの成立宣言
3月29日、ロイヤル・アルバート・ホール開場

4月11日(明治4年2月22日)、御親兵勅令
4月16日、ドイツ帝国でユダヤ人が公民権を得る
4月17日(明治4年2月28日)、御親兵編成
4月20日(明治4年3月1日)、東京・京都・大阪に郵便役所を設置し業務を開始

5月4日、米国でプロ野球リーグ最初の試合開催
5月10日、普仏戦争: フランクフルト講和条約締結
5月21日、フランス政府軍、パリ市内に入りコミューンを弾圧(「血の1週間」)
5月28日、パリ・コミューンが崩壊

6月10日、朝鮮で辛未洋擾
6月27日(明治4年5月10日)、新貨条例制定(円・銭・厘の採用)

7月14日、明治天皇、廃藩置県を断行し中央集権体制を確立した。
7月20日、ブリティッシュコロンビアが自治領カナダに加盟
7月25日、有栖川宮幟仁親王は、家督を熾仁親王に譲り正式に隠居。
後も神道総裁や皇典講究所(國學院大學の前身)総裁などを歴任した。一方で仏教への理解も厚く、各地の名刹に書や物品を下賜している。

8月20日、坂本龍馬の系統が途絶えるのを防ごうと、綸旨により姉千鶴の長男高松太郎が「坂本直」として龍馬の名跡を継いだ。
(坂本龍馬の墓所は京都市東山区の京都霊山護国神社参道中腹。なお、靖国神社に祀られている。)
8月24日(明治4年7月9日)、司法省設置
8月29日(明治4年7月14日)、廃藩置県断行

9月2日(明治4年7月18日)、湯島聖堂内に文部省設置
9月11日(明治4年7月27日)、民部省廃止(大蔵省に吸収)
9月13日(明治4年7月29日)、日清修好条規締結
9月13日(明治4年7月29日)、築地の海軍兵学寮が新築
9月17日、アルプス山脈のフレジュス鉄道トンネルが開通
9月23日(明治4年8月9日)、散髪脱刀令布告

10月2日(明治4年8月18日)、東京鎮台設置
10月8日、米国シカゴで大火(〜10月11日) 10月12日(明治4年8月28日)、穢多非人の称廃止
10月22日(明治4年9月9日)、東京府で午砲が始る

11月10日、スタンレーがリビングストン博士に遭遇し"Dr. Livingstone, I presume?"と呼びかける
11月17日、全米ライフル協会設立

12月5日(明治4年10月23日)、東京で邏卒を新置
12月6日(明治4年10月24日)、東京・長崎間に電信が架設
12月8日(明治4年10月26日)、スリエ曲馬団公演(サーカスの日)
12月10日(明治4年10月28日)、普化宗を廃止
12月21日(明治4年11月10日)、東京招魂社に燈台が設置
12月23日(明治4年11月12日)、岩倉具視ら107名が欧米に派遣さる(岩倉使節団)
12月24日、ヴェルディ歌劇「アイーダ」初演(カイロ)
12月25日(明治4年11月14日)、新橋停車場完成(リチャード・ブリジェンス設計)