西暦1879年(明治一二年)

新潟で神前結婚が行われ話題となる 中世ドイツの神秘哲学者アグリッパ・フォン・ネッテスハイムが作成した「大天使カレンダー」によると、この年にミカエルの時代が始まる、としている。 人智学の創始者ルドルフ・シュタイナーは、「天で戦いが起こった。ミカエルとその使いたちが、竜に戦いを挑んだのである。竜とその使いたちも応戦したが、勝てなかった。そして、もはや天には彼らの居場所がなくなった。この巨大な竜、年を経た蛇、悪魔とかサタンとか呼ばれるもの、全人類を惑わす者は、地上に投げ落とされたのである。その使いたちも、もろともに投げ落とされた」(『ヨハネ黙示録十二章』)という事件が起こったのはこの年だ、と述べている。
『未来の地球』諸言では、人間の一生は月のリズム(約18年半)に従って変化を遂げていき、社会は太陽のリズム(33年)に従って展開している。そして、1879年から 33年が二度めぐったとき、広島、長崎に原爆が落とされ、それからまた 33年が二度めぐったとき、福島の原発事故が発生した、と記載している。
当時、西アジアから中国にかけて世界規模での被害となっていたサバクトビバッタの蝗害が北海道でも発生。


1月1日、ブラームスヴァイオリン協奏曲 初演(ライプツィヒ)
1月4日、梟刑廃止
1月11日、ズールー戦争(〜7月4日): 英国がズールー王国に侵攻
1月15日、東京学士会院(後の日本学士院)創設
1月21日、イプセン戯曲「人形の家」初演(コペンハーゲン)
1月22日、ズールー戦争: イサンドルワナの戦い(Battle of Isandlwana)
1月25日、大阪で朝日新聞創刊
1月30日、マクマオン仏大統領が辞任
1月31日、高橋お伝斬首刑

2月27日、ジョンズ・ホプキンス大学でサッカリンを発明
2月27日、横浜正金銀行設立(開業1880年2月28日)

3月3日、米最高裁で初の女性判事が任命(Belva Ann Lockwood)
3月27日、琉球処分官松田道之が首里城で廃藩置県を言い渡す。
3月29日、チャイコフスキー歌劇「エフゲニー・オネーギン」初演(モスクワ)

4月1日、小菅集治監設置
4月4日、琉球藩廃止・沖縄県設置(琉球処分)
4月5日、太平洋戦争: チリがペルー・ボリビアに宣戦布告
4月24日、東京・浦賀・館山間に汽船運航(後の東京湾フェリー)
4月24日、囲碁団体方円社設立(村瀬秀甫ら)

5月6日、植物御苑(後の新宿御苑)開設
5月21日、太平洋戦争: イキケの海戦(Battle of Iquique)
5月26日、第二次アフガン戦争: ガンダマク条約(Treaty of Gandamak)締結
5月26日、米国でマディソン・スクエア・ガーデン(初代)開場

6月4日、東京招魂社が靖國神社と改称され、別格官幣社となる

7月3日、グラント前米大統領来日(〜9月3日)
7月4日、ズールー戦争: 英国がズールー王国を保護国化
7月14日、コレラの予防規則(海港虎列刺病伝染予防規則)公布(検疫記念日の由来)
7月17日、ハワイ王国初の鉄道が開業(カフルイ・ワイルク間)
7月17日、東京府癲狂院(後の松沢病院)設立

8月1日、東京海上保険設立
8月4日、教皇レオ13世が回勅Aeterni Patrisを発布
8月15日、東京で虎列刺避病院設置
8月17日、仏パナマ運河会社設立(フェルディナン・ド・レセップス)(1889年パナマ運河疑獄)
8月21日、アイルランドクノックで聖母の出現が目撃される
8月31日午前8時20分、明宮(はるのみや)嘉仁(よしひと)親王、明治天皇の第三皇子として東京の青山御所で出生。(大正天皇)
生母は典侍 柳原愛子である。生来健康に恵まれず、生まれてから年が明けるまで重い病気に悩まされた。侍医(主治医)の浅田宗伯(漢方医)は「御分娩あらせられた時に湿疹を認めた」(後に消失)とのちに記録している。このような状態ではあったが、父:明治天皇と皇后:昭憲皇太后(一条美子)との間には皇子女がおらず、また、側室出生の親王・内親王ら5人も、第三皇子である大正天皇の出生以前に相次いで死去していたため、皇太子となった。
嘉仁親王は幼少期に、自分は昭憲皇太后の子であると聞かされていたため、生母が柳原愛子と知った時にはショックを受けたとされる。
誕生の翌年、皇室の風習により中山忠敬の屋敷に里子に出された。この間、明治天皇は養育にほとんど口出しをしなかった。

9月15日、昨年10月来日本で猛威を奮うコレラの被害発表(罹患138,953名,死者76,597名)
9月17日、シドニー万国博覧会開幕(~1880年4月20日)
9月18日、英国ブラックプールで最初の電飾(Blackpool Illuminations)
9月27日、千住製絨所開業
9月29日、教育令公布(学制廃止)

10月7日、独墺同盟調印
10月8日、太平洋戦争: アンガモスの海戦(Battle of Angamos)
10月12日、第二次アフガン戦争: 英軍がカブールを占領
10月21日、エジソンが白熱電球を発明
10月28日、水上警察署(後の東京水上警察署)設置

11月4日、ジェームズ・リッティがキャッシュレジスターの特許を取得
11月17日、小学校唱歌が編纂さる

12月6日 -函館で大火
12月26日、日本橋区・京橋区大火(焼失10613戸)
12月28日、英国テイ鉄道橋で崩落事故(死者78名)
12月31日、ハワイ王国でイオラニ宮殿着工