西暦1886年(明治一九年)

この年、天然痘、腸チフスが流行し、死者3万人を越える。
明治天皇の勅命により、和気清麻呂を祀った廟は、神護寺境内から京都御所蛤御門前に遷座した。


1月1日、英緬戦争: ビルマが英領インドに併合
1月5日、ロバート・ルイス・スティーヴンソン「ジキル博士とハイド氏」出版
1月18日、英国でホッケー協会創立(近代ホッケー誕生)
1月24日、幟仁親王は危篤に陥り、その報を知った明治天皇は急ぎ大勲位に叙し菊花大綬章を授けた。同日、73歳で薨去。豊島ヶ岡御陵に埋葬された。
幟仁親王は維新以後の急速な生活様式の欧米化に対して消極的であった。すでに皇室の公式行事では洋式の大礼服を着用する事が義務付けられていたが、生涯を通じて洋装を拒んだ幟仁親王だけは特例として明治天皇から束帯での参加を許されていた。また、終生髷を切らず、西洋の薬も一切口にしなかった。その一方、オルゴールや洋時計などの蒐集を趣味としていた。
有栖川宮家の歴代当主同様、書道および歌道の達人であり、第五代・職仁親王によってあみ出された、いわゆる「有栖川流書道」を大成させた。さらに、昭憲皇太后に歌道を、明治天皇に書道と歌道を指南したほか、五箇条の御誓文の正本も幟仁親王によって揮毫されている。
1月26日、北海道庁設置(根室県・札幌県・函館県廃止)
1月28日、陸軍師団番号制定: 各6鎮台に師団番号を付与
1月28日、英国でソールズベリー内閣(1期目)辞職
1月29日、カール・ベンツが世界初のガソリン自動車の特許を取得(ベンツ・パテント・モーターカー(3輪))

2月1日、英国でグラッドストン内閣(3期目)成立
2月23日、世界初のクラシファイド広告を英タイムズ紙が掲載
2月23日、アルミニウムの工業精錬法が確立(ホール・エルー法)
2月24日、公文式制定(官報26日)

3月2日、帝国大学令公布: 東京大学を帝國大學に改称改組(法・医・文・理・工の5分科大学)
3月8日、ゴットリープ・ダイムラーらが世界初の4輪ガソリン自動車を発明
3月18日、参謀本部条例改正: 陸海軍統合部門として参謀本部を設置し陸軍部・海軍部設置
3月22日、共立女子職業学校(後の共立女子大学)創立
3月23日、ピョートル・チャイコフスキーマンフレッド交響曲初演(モスクワ)(露暦3月11日)
3月26日、英国初の火葬実施
3月26日、ヴィルヘルム・シュタイニッツが世界初のチェス公式チャンピオンとなる
3月26日、米国シアトルで反シナ暴動
3月26日、物集高見「言文一致」刊行

4月6日、英独間で西太平洋の勢力範囲を協定(ベルリン宣言)
4月8日、英グラッドストン首相がアイルランド統治法案を提出(6月8日否決)
4月10日、小学校令・中学校令・師範学校令公布
4月20日、メートル条約加入(1885年)を公布
4月25日、ジークムント・フロイトがウィーンで開業
4月29日、華族世襲財産法公布

5月1日、第1回条約改正会議開催
5月1日、皇宮警察署設置
5月1日、米国・カナダの労働組合連盟(FOTLU)がゼネラル・ストライキを実施
5月8日、米国アトランタでコカ・コーラ販売開始
5月10日、教科用図書検査条例制定
5月19日、カミーユ・サン=サーンス交響曲第3番初演(ロンドン)
5月20日、浅草公園開園式(改良工事完成)

6月、8月にかけて渇水。水騒擾が各地で起こる。
6月2日、米クリーブランド大統領が米大統領として初めて在職中に結婚
6月3日、元自由党員による箱根離宮落成式襲撃計画が発覚(静岡事件)
6月5日、万国赤十字条約に加入
6月8日、英国議会がアイルランド統治法を否決
6月10日、ニュージーランド北島タラウェラ山が大噴火(死者120名)
6月12日、バイエルン国王ルートヴィヒ2世が拘束・廃位さる(翌日死亡)
6月23日、明治天皇は宮中で皇后以下の婦人が洋装することを許可し、9月7日には天皇と内閣の間で「機務六条」という契約を交わされて天皇は内閣の要請がない限り閣議に出席しないことなどを約束(「明治天皇紀」)して天皇自らが親政の可能性を放棄した。
6月25日、日本薬局方制定
6月28日、カナダ太平洋鉄道開業、初の大陸横断列車がモントリオールを出発。

7月13日、本初子午線経度計算方及標準時ノ件発布(1888年1月1日より日本標準時間を適用)
7月20日、英国でグラッドストン内閣辞職
7月24日、英国のビルマにおける主権を清が追認(ビルマ条約)
7月25日、英国でソールズベリー内閣(2期目)成立

8月1日、英国がケルマディック諸島を併合
8月4日、コロンビア共和国成立
8月13日、登記法公布(施行1887年2月1日): 公文式による法律第1号
8月13日、長崎事件: 上陸した清国水兵数名が遊郭で酩酊乱暴し警察に逮捕さる
8月15日、長崎事件: 数百名の清国水兵と警察官が乱闘し死傷者がでる

9月1日、チャリネ曲馬団(Giuseppe Chiarini)が来日興行
9月4日、インディアン戦争: ジェロニモが降伏
9月6日、ヴィクトリア女王が殊勲章(DSO)を制定
9月9日、文学的及び美術的著作物の保護に関するベルヌ条約作成
9月14日、米国でタイプライターリボンの特許取得(George K. Anderson)

10月6日、スペインがキューバで奴隷制を廃止
10月16日、戸籍登記書式制定(明治19年式戸籍)
10月24日、ノルマントン号事件
10月24日、東京医会結成(松本良順)
10月27日、モデスト・ムソルグスキー交響詩「禿山の一夜」初演(サンクトペテルブルク)(露暦10月15日)
10月28日、自由の女神像完成
10月30日、アフリカ分割: 英領東アフリカと独領東アフリカの境界を協定

11月4日、小笠原島庁設置
11月4日、関西法律学校(後の関西大学)開校
11月5日、伊勢屋丹治呉服店(後の伊勢丹)開業(神田旅籠町)
11月15日、万国赤十字条約への加盟(6月5日)を公布
11月17日、博愛社病院(後の日本赤十字社病院)開院(麹町区飯田町)
11月24日、戸籍取扱手続制定(明治19年式戸籍)
11月30日、フォリー・ベルジェールがレヴューを開演

12月2日、東京図書館新築 (現東京藝術大学音楽学部赤レンガ2号館)
12月6日、婦人矯風会創立